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Back to Millau – Natural Games 2015

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L’équipe Slack.fr était une fois de plus à Millau pour mettre l’ambiance avec ses slacklines. Le déclencheur du Nikon D4s résonnait de part et d’autre des Gorges de la Jonte afin de m’assurer un contenu numérique pour de futurs travaux. Pourtant, de temps en temps, un léger clic presque inaudible rompait le claquement habituel et figeait quelques images sur la pellicule du M6. Une fois n’est pas coutume, le Leica était chargé de couleurs. Pour la simple et bonne raison qu’en bon gestionnaire de mes stocks, j’étais à sec de film noir et blanc… J’ai donc attrapé une poignée de pellicules AgfaPro achetées déjà périmées il y a presque 10 ans et croisé les doigts pour que le résultat soit potable. Honnêtement, je m’attentais à plus de surprises. Peut-être même espérais-je un peu plus de fantaisie. Les dates de péremption ne sont plus ce qu’elles étaient…


Sous le Soleil de Millau

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On ne compte désormais plus les années de présence du slackline aux Natural Games. L’eau a coulé sous les ponts du Tarn et il devient difficile de connaître tout le monde tellement nombreux sont devenus les slackliners.

 

Nous sommes bien loin du temps où une dizaine de highliners se réunissaient dans la Jonte pour tendre une incroyable highline de 60m, le temps où il fallait quatre jours pour passer les 40m de l’Inespérée.

Andy Lewis, Jon Ritson, Michi Aschaber, Julien Millot, Jelena Schradi, Liby Sauter, Damian Cooksey, Hugo Langel Van Erven, Tancrède Melet et quelques autres originaux dont je faisais déjà parti étaient réunis sous la coupe de Damien Mercier et Charles Giraud. Aujourd’hui, il faut un tampon et faire la queue pour monter sur une highline. Oui, mais aujourd’hui on passe 170 mètres comme on en passait 60 il y a cinq ans. Grâce aux quelques précurseurs cités plus haut, les standards ont explosé, les records d’hier se sont fait ridiculiser. En bref, notre sport a connu une telle envolée royale que de nombreux jeunes bourrés de talent émergent régulièrement, et semblent se mouvoir naturellement sur cette sangle qu’il nous a fallu apprivoiser pas après pas.

 

Mais ce qui vaut pour le highline est encore plus flagrant dans le petit monde de la jumpline. Le temps ou les Atomic Butt d’Andy et les Back Flip de Michi se perdaient dans une myriade figures statiques est définitivement révolu. L’an passé, nous étions restés scotchés par le style et les figures de Brenden Gebhart. C’est comme si aujourd’hui cette amplitude et cette aisance a faire du trampoline sur une bande de 4cm de large était devenue la nouvelle norme. Les petits français ont bien appris leur leçon, et si le vainqueur de l’Open Damien Mercier, Mickey Wilson, est américain, il s’est fait malmener par le très jeune Louis Boniface qui à 18 ans fini second du contest et premier du Championnat de France de Jumpline Slack. Aux vues des vidéos qui trainent en ce moment sur internet, la progression du niveau de jumpline est loin de s’arrêter en si bon chemin.

 

Pour en finir avec les compte-rendus de performances et les états des lieux. Nous avons cette année encore pu constater que l’engouement du grand public va toujours croissant. Quentin n’eut que peu de répit lors des initiations de highline sur le village, des slacklines étaient tendues de toutes parts, et la foule s’est encore un fois massée autour de la compétition. Les deux tribunes supplémentaires ajoutées à celle présente l’an passé furent remplis sans mal et le moindre carré d’herbe fut naturellement assiégé.

 

On ne peut s’empêcher un dernier petit regard en arrière, quand, de la porte de la caravane Slack on encourageait les copains faisant des Drop-Knee et des Buddha sans songer une seconde à envoyer un backflip dans la foulée. Une centaine de personnes regardait ces originaux évoluer sur une sangle. Un dernier regard en arrière pour se souvenir que ça fait maintenant deux ans que notre ami Damien nous a quitté et que merde, il aurait aimé voir ce qu’on voit aujourd’hui!

 

Merci à tout ceux qui étaient présents et qui continuent de faire avancer le slackline. A l’année prochaine, à Millau ou ailleurs.

 

 


Nature Wants To Play !

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Retour en image sur le côté slackine de ces derniers Natural Games qui se sont déroulés, comme toujours, à Millau fin juin.

 

La côte de popularité du slackline continue de grimper en flèche et les slackliners étaient massivement présents. Des Gorges de la Jonte au « Village » les nouveaux funambules se bousculaient au portique. D’année en année, il est bon de voir le niveau et le nombre de slackliners talentueux se multiplier. Ils sont de plus en plus nombreux à se déplacer avec aisance au-dessus du vide, sans parler du niveau en jumpline qui a littéralement explosé ces dernières années.

Preuve en fut lors du contest sur le stand Slack.fr, où les enchainements de tricks se suivaient dans une cadence infernale. Le public, chaque année plus nombreux formait une masse compacte vibrant au rythme des jumps.

 

Dans cette atmosphère électrique, comment ne pas penser à notre ami Damien Mercier, instigateur du slackline en France, qui nous quittait il y a un an déjà. Ses exubérantes exclamations et son enthousiasme manquaient à n’en pas douter à tous celles et ceux qui l’ont connu. Il aurait été fier, il aurait certainement jubilé devant une telle foule venue applaudir ceux qu’il y a encore quelques années, on regardait comme des illuminés marchant sur un fil.

Il était présent à travers nous tous, ses amis, sa famille. Tu peux être fier de toi mon pote, longue vie à la slackline, nous ne t’oublions pas.

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Millau Natural Games Bring Me High

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De retour des Natural Games de Millau, la transition avec mon écran d’ordinateur est rude. Alors que je pensais retrouver la fraîcheur d’un climat alsacien (par définition humide aussi) je cuis sous les combles de mon bureau en ressassant les images de quatre jours de slack et de highline. Ce week-end en Aveyron a été comme tout les rendez-vous signés Slack.fr, un condensé de bons moments et de rencontres folles. 

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Pour l’occasion, trois highlines ont été tendues sur le Cirque des Vases dans les Gorges de la Jonte. Une petite de 10m, une « moyenne » de 45m et une longue de 60m. Pour l’occasion, Michi et toute l’équipe on tendue la highline la plus longue jamais tendue. Mais un tel tel monstre n’allait pas sans les autres monstre pour lui marcher dessus. Pour l’heure, Damien a réunit le gratin mondial du slack et du highline, à savoir Andy Lewis, Michi Aschaber, Damian Cooksey, Libby Sauter, Hugo Langel, Reinhart Kleindl  ainsi que toute notre petite équipe frenchies. On a eu la joie de rencontrer aussi un team de slackeurs Belge qui ont démontré pas la sangle qu’ils n’étaient pas complètement manchots.  Du coup, la motivation était à son comble et si certain n’avait pas l’air déprouver de grosses difficultés à survoler les highlines, d’autre se sont acharnés sur la 45m avec plus ou moins de conviction. Un gros big up à Ju qui a fini pas la passer pour fièrement la nommer l’Inespérée.

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Beaucoup de rencontres donc durant ces quatre jours de folies. La communauté s’agrandit d’année en année avec à chaque fois de nouvelles personnes toujours plus passionnantes et pleines de ressources. C’est une des facette qui donne au slackline cette convivialité et ce goût de reviens-y. Aujourd’hui en France, au USA, au Brésil,en Norvège, en Autriche ou en Allemagne, chacun se concentre sur sa sangle, méditant  ou cherchant un tricks. Et demain, on se retrouvera de nouveau pour tout mettre en commun et faire avancer la discipline. It’s all about balance, comme dirait l’autre…

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